道教天界

天界是神仙们的重要居所。道教整合了中国传统文化和佛教的观点,认为天界有三十六重天,而且每一重天都居住着不同阶层的神仙。道教认为天界是一个至为姝妙的境界,其间全为琼楼玉宇,清浆玉露,且凡是居住在此地的神仙皆逍遥自在。

九天

道教吸收了中国传统文化中“天有九层”这一主流观念,将天界划分为“九天”,即:

  • 郁单无量天
  • 上上禅善无量寿天
  • 梵监须延天
  • 寂然兜术天
  • 波罗尼密不骄乐天
  • 洞元化应声天
  • 灵化梵辅天
  • 高虚清明天
  • 无想无界无爱天

早在战国时期,诸子们便开始对天有较为深入的思考。早于“九天”的“五天帝”之说将天分成了五片。而后,《吕氏春秋·有始》和《淮南子·天文训》都提出了“天有九野”的概念:中央曰钧天,东方曰苍天,东北曰变天,北方曰玄天,西北曰幽天,西方曰颢天,西南曰朱天,南方曰炎天,东南曰阳天。但这一时期的九天是平面化的。后来的《离骚》中提出“九天之际,安放安属?”,“圃有九重,孰猪度之”,则是将九重天立体化了。 上清派在立体九重天之说的基础上,结合《老子》“道生一,一生二,二生三,三生万物”的思想,形成了“九玄三十六天”的概念,即天分九重,每重四天这样的天界结构模式。这九天和九玄三十六天的大模式,皆可为“三生万物”的观念意象。《太真科中卷》有云:三天最上,号曰大罗,是道境极地。妙气本一,唯此大罗生玄、元、始三气,化为三清天也。一曰清微天玉清境,始气所成。二曰禹余天上清境,元气所成。三曰大赤天太清境,玄气所成。從此三气各生三气,合为九气以成九天,九天名号具在洞真经中。九天各生三天,三九二十七天,就本九天,合三十六天,名号出《外国放品经》下。 后来,道教主流采纳了包括三界二十八在内的三十六天之说,将天界划分为九天之说。明代道书《天皇至道太清正册》中更将九天详细划分为:郁单天、兜率天、不骄天、禅善天、梵辅天、应声天、须延天、高虚天、无想天。

三十二天

三十二天是道教根据道生万物的宇宙创世理论,构想出来的神仙所处。它为道门中人学道成仙提供了教义的依据。道教的这种“三十二天”之说,源于佛教中的古印度神话。这种神话的传入,一经传入中国便就大大刺激了中国道家的想象力,于是就产生了这“三十二天”之说。“三十二天说”,包括三界二十八天和四梵天四天。

三界二十八天

三界二十八天中,“三界”指的是欲界、色界和无色界。受佛教轮回观念的影响,道书又将天界分为“界内”和“界外”两个观点。 道教“三十二天”说,始见于灵宝派的《灵宝无量度人上品妙经》,为一种平面单层的天界模式之说。“三界”原是佛教术语,指的是轮回中的有情众生所生存着的空间,包括“欲界”、“色界”、“无色界”三大境界。其间无色界、色界全属为天界,而欲界则包括天界的六欲天部分、及地上、地下的三恶道(地狱、饿鬼、畜生)以及人所处的世界。后来,南齐道土严东注于《度人经》中,将佛教的这一概念给引进于道教之中,并对“三十二天”进行了一定加工,后经由唐初注家李少微予以改造,从而形成了新的“四梵三界三十二天”之说。 另据《云笈七签》概括,三界诸天的每一层天都有一位天帝在统治。凡人在人间修道、行善达到一定程度的结果,就是可以“飞行来去、逍遥欢乐”地住在相应的天界,并繁衍天人后裔。而这天人的寿命比凡人要长得多,“下第一天人寿九万岁”,且层次越高寿命就越长。 在道教三界的下层,是欲界六天。其从下往上依次名为:

  • 太皇黄曾天
  • 太明玉完天
  • 清明何童天
  • 玄胎平育天
  • 元明文举天
  • 七嚯摩夷天。

在欲界六天中,“有色有欲,交接阴阳,人民胎生”,也就是说,在此界是需要男女交配才能繁衍后代的。 道教三界的中层,是色界十八天。其从下往上依次名为:

  • 虚无越衡天
  • 太极漳翳天
  • 赤明和阳天
  • 玄明恭华天
  • 耀明宗飘天
  • 竺落皇笳天
  • 虚明堂曜天
  • 观明端靖天
  • 玄明恭庆天
  • 太焕极瑶天
  • 元载孔升天
  • 太安皇崖天
  • 显定极风天
  • 蛔黄孝芒天
  • 太黄翁重天
  • 无思汁由天
  • 上揲阮乐天
  • 无极昙誓天。

这色界各天的特点是:“有色无情欲,不交阴阳,人民化生。但瞰香,无复便止之患”。也就是说,在此界的众生已无须性生活,也不用吃喝拉撒了。(总觉得这里的人会更容易搞事情)
道教三界中的上层,是无色界四天。其从下往上依次名为:

  • 晧庭霄度天
  • 渊通元洞天
  • 翰宠妙成天
  • 秀乐禁上天。

这无色界四天的特点是:“无复色欲。其界人微妙无色想,乃有形长数白里而人不自觉,唯有真人能见”,也就是说,此界的众生已开始摆脱常人的形象了。

四梵天四天

在三界二十八天之上,即是道教中的四梵天,也叫“四种民天”,从下往上依次名为:

  • 无上常融天
  • 玉隆腾胜天
  • 龙变梵度天
  • 平育贾爽天。

所谓“种民”的观念,是源于佛教的“人种”之思想。佛教认为天地终始谓之一大劫。在大劫运来临前,又有疫疾、刀兵、饥馑三小灾,余少数人口,留为当来人种。大劫之后,人与天地万物就悉成劫灰了。道教正是借鉴了佛教的这种劫运说与人种思想,才认为人类在太平盛世之前必定会经历一场大劫难。于此而便产生了这种“种民”之思想。 所谓“种民”就是“人种”,意为世人当在大劫难中死绝,只有少数为善得道者才可被老君挑选存活,从而将其留做后来太平之世的种子。道教在天界观念的发展过程中,便融合了这一“种民”之观念,认为行善修炼达到某种标准,便可超过三界天人而升居为四种民天。在这里居住的天人,为真正道行高深之神仙。他们皆可长寿不死。无论三灾、劫难,皆不会受到影响。 以上所言之观念来自于严东注和李少微所言。严东注所言的“无色界上四天”之说,显然已超出三界外,而脱出轮回的彼岸世界了。不过李少微把“五色界上四天”改为“四种民天”,即使“长寿不死”,似乎也没有最终脱出轮回。

三清天

三清天又称三清境。是道教所称最高神(三清)所居之最高天界。即

  • 元始天尊-清微天玉清境
  • 灵宝天尊-禹余天上清境
  • 道德天尊-大赤天太清境。

“三天”的观念,与《老子》一分为三、三生万物的思维模式有关,是在“九天”说的基础上形成的。《九天生神章》有云:“天地万物,自非三元所育、九气所导莫能生也。”即:

生于 颜色 形成 品位
混沌 苍色 郁单无量天 上圣三品
洞为赤色 上上禅善无量寿天 中圣三品
浩为青色 梵监须延天 下圣三品
曼为绿色 寂然兜术天 上真三品
景为黄色 波罗尼密不骄乐天 中真三品
遁为白色 洞元化应声天 下真三品
融为紫色 灵化梵辅天 上仙三品
炎为碧色 高虚清明天 中仙三品
演为乌色 无想无界无爱天 下仙三品

故此九气,九色光明,上为三境三十六天也。三境降气,三界方生。
“三天”说的主要内涵有三:第一,三清天由原始态的玄、元、始三气所化生。即玄气化为大赤天太清境,元气化为禹余天上清境,始气化为清微天玉清境。《九天生神章经》等称此三气为三元,即认为它们是天地万物之源头,故云:“天地万化,自非三元所育、九气所导莫能生也。”《元始无量度人上品妙经四注》和《道门经法相承次序》等则称此三气源于“妙一”,由妙一分化而来;但既给它们以玄元始之名,无疑仍然认为它们是元气“妙一”初分时的形态,仍具初始性质。 唐代成书的《道门经法相承次序》卷上对上述思想作了概括:“原夫道家由肇,起自无先,垂迹应感,生乎妙一;从乎妙一,分为三元;又从三元,变成三气;又从三气,变生三才。三才既立,万物斯备。其三元者,第一混洞太无元,第二赤混太无元,第三冥寂玄通元。从混洞太无元化生天宝君,从赤混太无元化生灵宝君,从冥寂玄通元化生神宝君。大洞迹别,出为化主,治在三清境。其三清境者,玉清、上清、太清是也。亦名三天,其三天者,清微天、禹余天、大赤天是也。天宝君治在玉清境,即清微天也,其气青始;灵宝君治在上清境,即禹余天也,其气白元;神宝君治在太清境,即大赤天也,其气黄玄。

大罗天

大罗天最早出现在李少微的《度人经》,其曰:“三界之上,犹有四梵三清,然后至于大罗。”《元始上真众仙记》称:玄都玉京七宝山,周回九万里,在大罗之上,城上七宝宫,宫内七宝台,有上、中、下三宫。上宫是盘古真人元始天王,太元圣母所居。中宫太上真人,金阙老君所治。下宫九天真皇,三天真王所治。如此便产生了道教中的“大罗天”之说,而这个包含三宫的大罗境,显然就是后来所谓的三清境之前身了。《云笈七签》有曰:玉京山,冠于八方,诸大罗天,列世比地之枢上中央也。山有七宝城,城有七宝宫,宫有七宝玄台。其山自然生七宝之树。一株乃弥复一天,八树弥复八方大罗天矣。即太上无极虚皇大道君之所治也。
而《元始经》对“大罗天”解释为:大罗之境,无复真宰,惟大梵之气,包罗诸天。颂曰:三界之上,眇眇大罗,上无色根,云层蛾峨。由此,似乎又把七宝三宫从大罗境给分出去了,使得大罗天成为没有神灵居住的、包罗诸天的大气层而已。

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